44 Pulau dan 42 Jembatan: A Florida Keys Road Trip

Burung camar dan skuadron pelikan cokelat terbang di samping Hyundai sewaan saya ketika saya berkendara melintasi bentangan tujuh mil AS Highway 1 yang menakjubkan yang melintasi Moser Sound, tepat di selatan Marathon, di Florida Keys. Kedekatan burung dan air mengaburkan perbedaan antara laut dan langit, berkendara dan penerbangan.

Rangkaian pulau-pulau karang yang melengkung dari semenanjung Florida ke selatan menuju Havana memiliki sejarah panjang dalam menarik bajak laut, pencatut dan pencari gaya hidup Karibia di Amerika Serikat. Henry Flagler, pengembang awal Florida Keys, secara tidak sengaja memberi negara itu salah satu jalan raya yang paling indah ketika Kereta Api Luar Negeri, berjalan dari daratan Florida ke Key West, hancur dalam badai 1935. Rute darat itu akhirnya menjadi Overseas Highway, atau A.S. 1, melintang melintasi saluran, dan menghubungkan 44 pulau, melalui 42 jembatan.

Saya pertama kali mengemudikan rute bersama saudara perempuan saya di awal 1990-an dengan pendingin yang diisi bir, ambisi penyamakan dan sikap putus sekolah yang masih mendorong keramaian pesta ke Keys, terutama Key West. Gangguan di sepanjang jalan tidak banyak berubah. Polisi lokal dan kendaraan sheriff masih diparkir di sisi jalan raya, pengingat gelisah bahwa batas kecepatan diberlakukan dengan ketat. Pengendara sepeda berbagi bahu yang sempit di atas rute 113 mil dari Key Largo ke Key West. Kotak surat berbentuk manatee, marina memancing dan gubuk makanan laut berkembang biak. Tapi yang paling mengganggu adalah pemandangan itu sendiri, dengan Atlantik yang berkilauan di sebelah kiri dan Teluk biru laut di kanan saat jalan melompati puluhan selat berangin dan mengundang berenang.

Selama perjalanan yang berulang-ulang, saya datang untuk menghargai sifat dan satwa liar dari Kunci, rumah bagi rusa Key yang terancam punah, hutan bakau dan satu-satunya penghalang karang hidup di luar benua Amerika Serikat.

Badai Irma, yang melanda pada bulan September 2017 dengan kemarahan Kategori-4, mengancam keseimbangan yang rapuh dengan begitu banyak manusia dan hewan ada di tengah hutan bakau dan teluk. Pada 14 November bulan dan banyak pembersihan kemudian saya mengendarai rute untuk menilai bekas luka serta pembaruan, dari resor yang baru dibuka (atau akan dibuka) ke sebuah pondok putri duyung baru.
Di bawah ini adalah panduan untuk perjalanan darat klasik ini. Anda bisa mengendarainya dalam satu sore, tetapi Anda tidak mau. Tiga hari lebih lesu seperti itu.

Dari pusat penyewaan mobil di Bandara Internasional Miami, hanya lebih dari satu jam perjalanan di sebagian besar jalan raya pinggiran kota ke rawa Everglades yang meminggirkan Key Largo, Kunci paling utara dan yang pertama memperkenalkan pengunjung ke tempat-tempat wisata alam di kepulauan dan Keys kitsch. Di Dagny Johnson Key Largo Hammock Botanical State Park, saya meluruskan kaki saya di hutan kayu keras asli bersama pengamat burung yang bisa mengidentifikasi burung warbler hanya dengan panggilannya, sebelum menghantam restoran Fish House yang ramai dipangkas dalam rangkaian tiki- dan flamingo- lampu berbentuk.

Kedekatannya dengan Miami telah menjadikan Key Largo sepanjang 18 mil, tempat dedaunan tebal mengaburkan air dari T-shirt dan toko-toko kerang yang menarik bagi pengembang yang ingin memikat mereka yang mungkin tidak ingin mengemudi lebih jauh lagi di jalan raya.

Lalu lintas Florida Selatan adalah roti dan mentega kami sepanjang tahun, kata Herbert Spiegel, seorang konsultan untuk Bungalows Key Largo yang baru, ketika ia memandu tur ke salah satu resor terbaru di kepulauan ini, dengan armada kapal listriknya, ruang garam Himalaya di spa, empat restoran dan bar, dan kebijakan khusus dewasa. Florida adalah tentang anak-anak, tambahnya. Ini sesuatu yang berbeda. (Dan itu tidak murah: tarif all-inclusive di resor, yang dibuka bulan ini, mulai dari $ 1.300 per malam, per pasangan).

Seperti Playa Largo Resort & Spa di dekatnya, resor 135-pondok ini menggantikan mantan R.V. campground, tren yang mendorong Key Largo kelas atas. Tetapi sebagai perhentian pertama yang terdekat dengan terumbu, ia masih menarik penyelam dan pecinta samudera melintasi spektrum ekonomi ke Taman Negara Bagian Terumbu Karang John Pennekamp, ‚Äč‚Äčtempat wisata snorkeling menjelajahi terumbu karang yang hidup dan ikan tropis yang mereka dukung di kawasan lindung seluas 70 mil persegi yang dilindungi. perairan.

Setiap hari dalam bentuk sekolah, toko kelontong dan satu Starbucks yang sangat besar berbaur dengan tanda-tanda untuk suaka burung dan taman negara selama 20 mil berikutnya dari Key Largo ke Islamorada. Tersebar di enam pulau yang rimbun, komunitas ini memiliki warisan uang lama dan reputasi sebagai ibu kota olahraga memancing Keys, yang keduanya bersatu dalam turnamen bonefishing yang mendiang Presiden George H.W. Bush berlari selama satu dekade dari Cheeca Lodge & Spa, sebuah properti vintage dengan akar yang kembali ke tahun 1946. Tidak heran seri Netflix baru-baru ini Bloodline, sebuah kisah kelam yang dibangun di sekitar keluarga Keys yang terkenal, berbasis di Islamorada yang makmur.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *