Mumbai, Kota yang Mengangkat dan Memilukan

Profil perkampungan kumuh Dharavi di Mumbai, salah satu lingkungan yang paling padat penduduknya di dunia, mungkin meningkat ketika dipamerkan dalam film pemenang Oscar, Slumdog Millionaire, tetapi pemandu wisata saya tidak terlalu peduli soal itu saat ini. Yang lebih memprihatinkannya adalah sifat merendahkan dari kata kumuh dan bagaimana orang luar mempersepsikan Dharavi, sebuah area yang lebih kecil dari New York Citys Central Park tetapi di mana sekitar satu juta orang tinggal dan bekerja.

Kami tidak ingin orang berpikir permukiman kumuh berbahaya dan penuh dengan orang-orang malas, kata Hitesh Vaidya, seorang pemandu untuk Reality Tours and Travel. Namun, kenyataan kehidupan sehari-hari di Dharavi cukup serius: Buruh bekerja dalam kondisi yang tidak aman, dan kurangnya layanan dasar seperti air bersih dan fasilitas sanitasi membahayakan kesehatan penduduk. Vaidya dan saya menghabiskan beberapa jam berikutnya berkeliling berbagai industri dan bisnis di Dharavi, termasuk daur ulang plastik, manufaktur tekstil, dan produksi makanan. Saya pergi dengan pengetahuan yang lebih baik tentang kemiskinan dan ketekunan Dharavi, serta pemahaman tentang poin Pak Vaidyas: bahwa keduanya tidak saling eksklusif.

Mumbai (kadang-kadang disebut dengan nama awalnya, Bombay) adalah kota yang rumit dan elektrik, tempat yang luar biasa, baik yang meneguhkan maupun memilukan. Komposisi eklektik dari berbagai kelompok dan budaya membuatnya menjadi kota yang sulit untuk didefinisikan, tetapi bagi banyak orang, itu adalah kota yang mewakili kemungkinan. Dharmesh Gandhi, seorang teman yang tinggal di Mumbai, menawarkan pendapatnya tentang pusat keuangan India dan salah satu kota terpadat di dunia: Seperti New York, katanya. Semuanya terjadi di sini, jadi semua orang ingin datang ke sini.

Setelah kunjungan empat hari pada Oktober lalu, mudah untuk mengetahui alasannya: Pilihan berbelanja dan hiburan sangat baik, dan kesempatan untuk makan malam yang lezat tidak ada duanya. Dan sementara rupee mengalir bebas di Mumbai, saya dapat menjaga pengeluaran saya terkendali.

Beberapa barang logistik: Penerbangan saya, dipesan melalui Jet Airways, biayanya lebih dari $ 200 untuk penerbangan satu arah dari Sri Lanka. Ketika saya masuk kembali ke India, saya harus membuat visa masuk ganda sekali lagi untuk kontrol paspor. Perjalanan Uber saya dari bandara sekitar 370 rupee, atau sedikit lebih dari $ 5. Jika Anda memilih untuk tidak menggunakan Uber, layanan lain yang populer adalah Ola Cabs. Saya menggunakan keduanya saat berada di Mumbai, biasanya membuka kedua aplikasi dan menggunakan mobil yang lebih dekat dengan saya. Tuk-tuk di mana-mana secara mencolok tidak ada di sebagian besar Mumbai (lalu lintas di sini cukup buruk, Pak Gandhi mengatakan kepada saya). Di pusat kota Mumbai, Anda hanya akan melihat taksi reguler.

Untungnya, mereka meteran, dengan tarif mulai dari 22 rupee. Saya berada di lokasi yang baik di lingkungan Benteng kota, dekat dengan stasiun kereta Chhatrapati Shivaji Maharaj Terminus, bangunan besar bergaya Victoria yang dibangun pada akhir abad ke-19. Tempat tinggal saya di Hotel Residency Fort, Mumbai, dipesan dengan harga $ 52 per malam di Hotels.com, merupakan kemewahan sederhana, lapang dan ber-AC, dan dengan sarapan gratis.

Jalan-jalan di sekitar lingkungan adalah urutan pertama bisnis: Sebuah perhentian oleh gereja Anglikan pertama Mumbais, Katedral St. Thomas, didirikan pada 1718, diikuti oleh kunjungan ke Galeri Seni Jehangir gratis dekat Air Mancur Wellington. Saya menikmati pameran Nayanaa Kanodia, The Quintessential Woman: A Celebration, yang menampilkan lukisan minyak dan gambar yang merayakan feminisme. Pameran lain, Rural Beauty, menampilkan pensil dan pastel yang lebih gelap dan sensual oleh Parshuram B. Patil.

Ada banyak museum bagus di Mumbai, termasuk Chhatrapati Shivaji Maharaj Vastu Sangrahalaya (sebelumnya dikenal sebagai Museum Prince of Wales di India Barat). Penerimaan adalah 500 rupee, ditambah biaya 50 rupee tambahan untuk mengambil foto ponsel. Aula utama museum, yang menampilkan tiang-tiang kuil Rajastani dan pagar kayu dari rumah bangsawan, ditutup dengan kubah Islam yang anggukan untuk sejarah beragam Mumbais.
Ada beberapa patung indah dewa-dewa India di lantai dasar Siwa, Ganesh, Brahma, dan Wisnu, beberapa berasal dari abad keenam. Saya juga menikmati melihat serangkaian lukisan dari akhir abad ke-17 dan awal ke-18, yang dilakukan dengan gaya Rajasthani Bikaner, khususnya lukisan yang menggambarkan adegan dari epos Mahabharata.

Namun, favorit saya mungkin adalah karya Yehangir Sabavala di kemudian hari, seorang seniman kelahiran Mumbai yang meninggal pada tahun 2011 pada usia 89. Lukisan-lukisannya, yang secara menarik bergabung dengan Timur dengan Barat, memiliki unsur-unsur Kubisme dan Impresionisme. Saya sangat menyukai The Eye, serta karya-karya muramnya The Raven, 2010 yang merupakan dua dari karya terakhir Sabavalas.

Museum yang paling menarik yang saya kunjungi, ternyata adalah Museum Dr. Bhau Daji Lad Mumbai, yang mengklaim sebagai Mumbais pertama kali, didirikan pada tahun 1872 (penerimaan 100 rupee). Bangunan itu sendiri cukup indah, dan memiliki artefak yang menarik seperti kapal model lama.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *